Del capítulo 7: "…Están fuera de su control" (Llego a conocer a Eldridge, Huey y Bobby),

de una autobiografía de Bob Avakian

From Ike to Mao and Beyond
My Journey from Mainstream America to Revolutionary Communist

Llego a conocer a Eldridge, Huey y Bobby

Eldridge Cleaver era mucho más radical que las personas a las que yo había conocido antes. Cuando lo conocí por primera vez, él estaba hablando sobre el hecho de que Malcolm X, antes de que lo asesinaran, había tratado de formar una organización que llamó la "Organización de Unidad Afro-Estadounidense", inspirada en la Organización de Unidad Africana , y Eldridge estaba hablando de reestablecer esa organización. Cuando él conoció después a Huey y Bobby, decidió que el Partido Pantera Negra1 fue en realidad un camino mucho mejor. Pero en general Eldridge era muy radical, y a través de él conocí a personas asociadas con el SNCC2 y otros grupos. Obviamente todo eso me influenció muchísimo.

Una vez recibí de Eldridge un número del periódico de SNCC que tenía una caricatura que mostraba a Nasser, el líder del gobierno de Egipto en ese tiempo, y cómo estaba enfrentándose a Israel, y la caricatura señaló un paralelo con la manera en que los negros de Estados Unidos tenían que lidiar con los judíos que los estaban explotando en el ghetto3. Eso realmente me molestó. Ya estaba aprendiendo sobre el imperialismo, en parte debido a Eldridge, así que le dije: "Mira, esto no es correcto. El enemigo en común aquí es el imperialismo. Lo que está mal en Israel no es su naturaleza judía; es el hecho de que es un instrumento del imperialismo. Y la causa en común de los negros de Estados Unidos y la gente de Egipto es que están enfrentándose al imperialismo". Eldridge respondió: "Pues, entonces, ¿por qué no les escribes una carta?" Y lo hice. Puse estos argumentos y señalé en la carta que yo era un fuerte simpatizante del SNCC y de la liberación de los negros, pero que esa caricatura me molestaba porque no era la forma correcta de mirar el problema ni analizar lo de amigos y enemigos, y cosas así. Entonces me contestaron: "Confiamos en tu palabra de que eres simpatizante de la liberación de los negros y déjanos clarificar que no somos antisemitas ni vemos como enemigo a los judíos".

Conocí a Bobby Seale y Huey Newton en un tiempo antes, por separado de Eldridge, y después de conocer a Eldridge por un tiempo y a medida que él empezaba a tomar parte en los primeros comienzos del Partido Pantera Negra, llegué a conocer a Huey y Bobby más a fondo y de una forma más directamente política en ese contexto. Antes los había conocido por medio de unos viejos amigos míos de la prepa. Pues una noche en el centro recreativo de Berkeley, mi amigo Billy me presentó a un tipo apodado Weasel que iba a la universidad comunitaria de Oakland; antes había asistido a la prepa McClymonds y había jugado en el equipo que le ganó a la prepa Berkeley en tiempo extra en el Torneo de Campeones de 1963; me habló de un programa cultural afroestadounidense auspiciado por un grupo de la universidad comunitaria que se llamaba Consejo de Asesoría de Estudiantes "de Soul". Fue ahí que conocí a Huey por primera vez4. En realidad yo había visto a Bobby Seale antes en la avenida Telegraph de Berkeley, mientras leía un poema titulado "El Tío Samuelito me dice lleno de Lucifer", el cual, si bien me recuerdo, tenía tal vez algunas idioteces machistas pero principalmente era una contundente crítica política de Estados Unidos y lo que hacía en África y por todo el mundo y también lo que hacía contra el pueblo negro de Estados Unidos.

Así que había visto a Bobby en otras ocasiones, pero luego conocí a Huey en ese programa cultural y empezamos a hablar y Bobby me acercó, diciendo: "¿Quién eres tú, Sócrates?" No había mucha gente blanca en ese programa y me imagino que ¡él pensaba que yo tenía algo del aspecto de filósofo! Me reí y dije que no, y luego nos metimos en una discusión filosófica y política. Me preguntó: "Eres del PC?" Le dije que no. Y entonces, dijo: "Pues, qué bueno porque ellos no tienen nada de radical. Son contrarrevolucionarios, nada más. ¿Eres del PL (Partido Progresista Laboral)?" "No", dije. Bobby añadió: "Ellos no tienen nada de radical. Fingen ser radicales, pero no lo son tampoco. No están a favor de derrocar al gobierno ni nada así". Así que tuvimos toda una discusión.

En realidad, Bobby Seale era el maestro de ceremonias para este programa cultural de los Estudiantes "Soul", y hubo muchas actuaciones diferentes esa noche. Pero el que más recuerdo fue Bobby Seale, porque desempeñó ese papel muy bien y también era divertidísimo. Me dijo un tiempo después que en realidad había sido un cómico por un rato, después de salir de las Fuerzas Aéreas. Hacía imitaciones magníficas de todo el mundo, sea Kennedy o Bill Cosby, y fue comiquísimo además de muy penetrante con algunas de sus sátiras y sus formas de criticar al gobierno.

Huey, Bobby y Eldridge veían a sí mismos como los herederos de Malcolm X, que estaban retomando lo que Malcolm X hacía cuando fue asesinado y estaban llevándolo adelante. Para mí estaban retomándolo y haciéndose aún más radical con ello. Tenían esa postura revolucionaria, estaban denunciando todo el sistema —eso tomaron de Malcolm X—, pero estaban exhortando a la revolución también. Por otra parte, estaban abiertos a hablar y debatir y luchar sobre las cosas. Eso me impresionó también.

Me acuerdo de una ocasión en esa misma universidad comunitaria, cuando otro grupo de nacionalistas negros estaba reunido en una aula, la puerta estaba abierta y un tipo estaba dando un discurso de agitación acerca de los diablos de ojos azules y cosas así. No me pude resistir, eso me interesaba y pronto me encontré ahí escuchándole. El tipo estaba condenando a los blancos y los diablos de ojos azules, y en algún momento miró para arriba y me vio y dijo: "¡Y tú también, blanco!" Yo solo dije "OK" y me fui. Me llamó la atención, en cuanto a Bobby Seale y Huey Newton y Eldridge, que sus críticas del sistema eran más poderosas y más profundas que eso, pero junto con esto, estaban abiertos a cualquier persona que también se oponía al sistema, y te empujarían a ser más radical. Eso fue gran parte de la influencia que tenían Eldridge y Bobby y Huey sobre mí: empujarme a ser más radical, y cambiar en la dirección de una postura revolucionaria, porque estaban abordando cuestiones sobre las cuales yo tenía opiniones muy apasionadas y lo hacían de una manera que yo reconocí que era muy firme, pero al mismo tiempo estaban dispuestos a discutir y debatir y luchar conmigo. Así que todo eso me impresionó muchísimo en el contexto de todo lo que estaba pasando en Estados Unidos y en el mundo en ese entonces, y todo lo que yo había aprendido hasta ese punto.

1. La Organización de Unidad Africana (OUA) fue formada en 1963 por gobiernos africanos que recién habían ganado su independencia. [regresa]

2. El SNCC, o Comité Coordinador no Violento de Estudiantes, surgió de los plantones pro derechos civiles y las campañas de empadronamiento en el Sur del país a principios de los años 60. El SNCC llegó a ser cada vez más radical y nacionalista a medida que desarrollaban los sucesos de la década: en 1966 Stokely Carmichael (Kwame Ture) asumió la dirección y declaró que su fin era el "Poder Negro" y no la integración; en 1967, Rap Brown (Jamillah Al-Amin) llegó a ser líder y la organización entera tomó una postura más revolucionaria y antiimperialista. [regresa]

3. En 1967 Israel lanzó un ataque sorpresa contra Egipto, Siria y Jordania, y se apoderó de la Franja de Gaza, Cisjordania y los Altos de Golán en un despojo más al pueblo palestino, que ya se había convertido en refugiados debido a la guerra de 1948 que creó el estado colono de Israel. Esa fue la llamada "guerra de seis días". Por lo general la izquierda de Estados Unidos no tomó una postura clara en oposición, y en realidad muchos apoyaron el ataque israelí. El SNCC sobresalió en ese tiempo por tomar una postura de oposición a la agresión israelí, y perdió mucho apoyo económico y político como resultado. [regresa]

4. Bob Avakian ha escrito varios folletos y artículos sobre el Partido Pantera Negra, incluido "Huey P. Newton y el Partido Pantera Negra... los años iniciales... y lo que pasa hoy", una entrevista de cuatro partes hecha en mayo de 1989 justo después de la muerte de Newton, en la cual habla brevemente sobre su relación con Newton, y los puntos fuertes y débiles de este como líder revolucionario y la tragedia de su vida. Partes de esa entrevista están en revcom.us. Véase también el libro de Bob Avakian, ¿Un fin horroroso... o un fin al horror? [regresa]

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