La propagación de la viruela del mono:
La desigualdad global y la vil locura del imperialismo

Carta de un lector

El mes pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que la viruela del mono es una emergencia sanitaria mundial. Y esta semana, por fin el gobierno de Estados Unidos declaró que la viruela del mono es una emergencia sanitaria. Los casos de esta enfermedad extremadamente dolorosa y contagiosa están aumentando en todo el mundo. Se ha extendido a 85 países. Al cierre de esta edición, se han registrado más de 7.500 casos en Estados Unidos, más que en cualquier otro país fuera de África, y el número de casos en Estados Unidos se ha multiplicado por 10 en menos de un mes.

World map of monkeypox spread

 

Mapa de la propagación de la viruela del mono, al 6 de agosto, a 88 países y más de 28.000 casos. Los círculos corresponden al número de personas infectadas. Los círculos azules son países de África que tienen casos históricamente notificados. Los círculos anaranjados son países en los que no se han notificado casos históricamente.     Source: CDC

Esto no tenía por qué ocurrir así. Existe una vacuna bien conocida (la vacuna contra la viruela) que en años anteriores, se guardaba en reservas masivas de millones de dosis en todo el mundo — y que también es eficaz contra la viruela del mono. Pero durante décadas la enfermedad existió casi exclusivamente en África, no la estudiaban los científicos fuera de África y aunque el continente africano tuvo miles de casos y cientos de muertes, NO obtuvo vacunas para la viruela del mono ni las medicinas para tratarla. Esta es una expresión más contundente de la amarga realidad de que para el sistema global del capitalismo-imperialismo, la vida de la gente en África no significa nada. (Otra expresión contundente: dos años después de desarrollar la vacuna contra Covid, menos del 19,8% de los habitantes de África están vacunados contra Covid).

La viruela del mono, que se podía haber contenido en África, y así se podía haber reducido en gran medida su propagación, se está extendiendo ahora por todo el mundo.

Activists in Montreal demand government agencies stop the spread of monkeypox

 

 El lunes 1º de agosto, un grupo de activistas y defensores de la causa de todo el mundo tomaron por asalto el escenario de la Conferencia Internacional sobre el Sida en Montreal, Canadá durante una sesión especial sobre el brote mundial de viruela del mono, con la exigencia de acciones inmediatas por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS), las Naciones Unidas (ONU) y las agencias gubernamentales estadounidenses, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), a fin de detener la propagación mundial de esta enfermedad.     Prep4All

La causa de la viruela del mono es un virus que es un pariente muy cercano del virus de la viruela, por lo que las mismas vacunas funcionan para ambos males. Pero la viruela del mono sólo mata a un 1% de las personas que infecta, y no es tan contagiosa como enfermedades como Covid o gripe. Mientras tanto, la viruela fue una de las enfermedades más mortíferas conocidas por la humanidad: tan sólo en el siglo 20 murieron de ella 300 millones de personas. El 30% de las personas que contrajeron la viruela murieron.

La viruela fue completamente eliminada por campañas mundiales de salud pública en 19771. Durante décadas se mantuvieron reservas masivas de la vacuna contra la viruela, hasta el presente. Estas reservas, que llegaron a ser de muchos millones de dosis, no se utilizaron para combatir la viruela del mono en África, sino que al contrario se permitió que se caducaran.

Hasta donde podíamos investigar, nunca se consideró seriamente la posibilidad de utilizar estas reservas para detener la viruela del mono en África. Joe Osmundson, profesor de microbiología, dijo en Democracy Now!:

El gobierno de Estados Unidos dejó que 28 millones de dosis de la vacuna moderna contra la viruela, JYNNEOS, se caducaran y se tiraran de las reservas nacionales, en lugar de utilizarlas en las regiones endémicas, desde El Congo hasta Nigeria, donde por lo común la gente está contrayendo la viruela del mono. Estuve en un webinario con el jefe del CDC de Nigeria que se rio cuando le pregunté: “¿Qué contramedidas tienen? ¿Tienen vacunas? ¿Tienen tratamiento?”. No tienen nada2.

La viruela del mono, que llevaba décadas infectando a la gente en el campo en varios países africanos, primero dio un salto a las ciudades de África y luego dio otro salto internacional, especialmente a Estados Unidos y Europa. Los científicos no tienen claro por qué la enfermedad dio este salto en el momento en que lo hizo. Pero ahora se está propagando rápidamente. Y además, se está propagando principalmente entre los hombres gay, y en gran medida por medio de las relaciones sexuales (la enfermedad puede propagarse de otras formas, inclusive por medio de otro tipo de contacto directo entre las personas como utensilios y ropa de cama infectados). La viruela del mono no se propaga tan fácilmente como Covid, y es posible detenerla EN EL CASO DE QUE esté disponible una vacuna. Pero las dosis de las vacunas no han estado disponibles en cantidades remotamente suficientes para lo que se requiere para detener la enfermedad3.

La viruela del mono se ha extendido en Estados Unidos y Europa, sin suficientes vacunas y con difíciles restricciones al uso de los medicamentos disponibles para tratamiento y pruebas. Las autoridades de salud pública no han actuado con urgencia y determinación para solucionar estos problemas. Los activistas en Estados Unidos e internacionales han exigido una respuesta de emergencia. Además, el hecho de que esta enfermedad haya venido propagándose entre los hombres gay (el noventa y ocho por ciento de los casos en Estados Unidos son de hombres gay, aunque cualquiera puede contraerla, por ejemplo mediante cosas como ropa de cama o utensilios) ha suscitado feos ataques contra las personas gay por parte de los políticos fascistas, y ha hecho que se cunda aún más la venenosa atmósfera política de hoy.

Lo que sale a relucir en todo esto es el demente horror en el que se basa el sistema capitalista-imperialista, y que se intensifica cada día que sigue existiendo. El sistema es incapaz de brindar atención médica a las personas que más la necesitan, incluso en países ricos como Estados Unidos. Cuanto antes acabemos con este sistema, mejor.

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NOTAS:

1. El virus de la viruela hoy sólo existe en los laboratorios gubernamentales de Estados Unidos y Rusia. (Algunas personas especulan que otros gobiernos han conservado secretamente el virus de la viruela). Tanto Estados Unidos como Rusia dicen que conservan el virus con fines defensivos contra el uso de la viruela como arma. [volver]

2. “‘Immense Frustration’: Monkeypox Spreads Amid Slow U.S. Response, Few Vaccines; WHO Declares Emergency” [“Inmensa frustración”: La viruela del mono se propaga en medio de la lenta respuesta de Estados Unidos, pocas vacunas; OMS declara emergencia], Democracy Now!, 25 de julio de 2022. [volver]

3. A lo largo de la última década, el gobierno de Estados Unidos dejó que millones de dosis de vacunas contra la viruela se caducaran y se retiraran de las reservas nacionales. Esto ocurría en un momento, en 2017, en el que la viruela del mono se extendía a zonas más urbanas de Nigeria y se propagaba por contacto de persona a persona. Los investigadores sanitarios afirman que la disponibilidad de vacunas, así como el rastreo de contactos, podrían haber contenido la propagación y haber impedido la actual emergencia mundial. En lugar de reemplazar las dosis que iban a caducarse, Estados Unidos optó por esperar a que se desarrollara y aprobara una vacuna liofilizada [congelada en seco] con una vida útil más larga. Así que a medida que la enfermedad empezó a extenderse dentro de Estados Unidos, sólo había unas 400.000 dosis disponibles. [volver]

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