Leyes segregacionistas del Jim Crow, chusmas de justicieros, purga de padrones electorales

Early voters wait in line at Texas Southern University

 

En 2021, la legislatura texana aprobó una ley con nuevos límites a los votantes con el fin de reducir la cantidad de votantes en el condado de Harris (donde está ubicado Houston) e impedir que dicho condado aplique las medidas que elaboró para fomentar el voto. En la imagen: la gente formada en fila para votar en la Universidad del Sur de Texas, Houston, marzo de 2020.     Foto: Allyn West

Florida: A fines de la primavera de 2022, 10 personas, ocho de ellos hombres negros, fueron arrestados en el condado de Alachua y acusados de “votación ilegal”. Uno le escribió a un periodista de que él y otros fueron contactados en la cárcel del condado por un funcionario de elecciones del Partido Demócrata, quien se les dijo que: “si no estábamos condenados por nuestro crimen actual, podíamos empadronarnos y votar. Probablemente consiguieron que se empadronaran unas 65 o 70 personas ese día, por lo que no entiendo cómo me pueden acusar de mala conducta de los votantes. Lo único que estaba haciendo era lo que me dijeron que tenía derecho de hacer”.

Unos meses más tarde, el gobernador fascista de Florida, Ron DeSantis, que estaba detrás de un letrero que decía “Integridad electoral”, anunció el arresto de 20 personas, de nuevo, en su mayoría negros, por “fraude electoral”. DeSantis hizo alarde de que los arrestados eran la “salva inicial” de Florida. “Van a pagar caro... Este es sólo el primer paso; hay muchos más en camino”. Como informó el Washington Post: “Los arrestados habían presentado solicitudes de empadronamiento de votantes que fueron procesadas por el estado, un proceso que para muchos equivalía a una luz verde de que eran elegibles de votar”.

Estos arrestos y amenazas fueron muy sonados en Florida. Tienen el propósito de maximizar la confusión y amenazar a las personas con cargos graves y tiempo en prisión, a la vez que los funcionarios estatales les envían solicitudes de empadronamiento de votantes. Un estudio de 2020 del Sentencing Project estimó que “casi 900.000 floridanos que han completado sus condenas todavía están privados de sus derechos [sin posibilidades de votar] a pesar de un referéndum de votación de 2018 que prometió restaurar sus derechos al voto”. La tasa de negros privados de sus derechos en Florida es 3,7 veces más alta que para los “no afroamericanos”.

Misisipí: En 1890, una convención para reescribir la Constitución de Misisipí fue convocada en Jackson. De los 134 delegados, uno fue un hombre negro. Un hombre blanco que apoyaba los derechos de voto para los negros y había advertido a las personas que la Convención probablemente iba a excluir a las personas negras de votar, fue asesinado por seis hombres poco antes de que comenzara la convención; nadie fue nunca acusado o condenado del asesinato.

La convención incrustó la supremacía blanca en sus leyes. Excluyó de votar a las personas condenadas de ciertos crímenes, delitos que los legisladores supremacistas blancos asociaron con los negros. El presidente de la convención se jactó descaradamente: “Digamos la verdad... acudimos a este lugar para excluir al negro”.

Siguieron 75 años de un desenfrenado Jim Crow, que el Ku Klux Klan, la policía y el terror de las chusmas se encargaron de imponer. Esta violencia racista y una variedad de medidas impidieron que la mayoría de las personas negras se empadronaran, y mucho menos votaran, y estableció e impuso la privación generalizada de derechos a los negros. Para 1940, menos de un por ciento de los negros en edad de votar se habían empadronado en Misisipí; para 1960, tras varios años de iniciado el Movimiento de Derechos Civiles, “menos del 10% de todos los afroamericanos en Misisipí estaban empadronados para votar”.

A fines de agosto de 2022, un tribunal federal ratificó las disposiciones de la Constitución de Misisipí de 1890 que siguen prohibiendo que voten las personas condenadas de muchos crímenes. Rindió un dictado absurdo y escalofriante según el que, si bien estaba claro que el estado “estaba motivado por un deseo de discriminar contra los negros” cuando se redactó la Constitución, ¡¡¡“Misisipí ha demostrado de manera concluyente que se ha sanando cualquier mancha asociada con [la Constitución de 1890]”!!!

En 2017, los negros constituían un 39% de los habitantes de Misisipí, pero un 62% de los presos del estado.

Georgia: Georgia fue uno de los estados más reñidos en las elecciones de 2020. Una nueva ley de votación tiene como objetivo garantizar que Georgia vote en el futuro por los republi-fascistas en elecciones presidenciales y la mayoría de las elecciones para el Congreso, y despoje a muchos negros de derechos fundamentales.

Entre las disposiciones de la ley: nuevos requisitos de identificación; prohibir los centros de votación móviles (que se usaban únicamente en el condado de Fulton, Atlanta, donde la población es de aproximadamente 42% de negros); cargos penales por ofrecer alimentos o agua a los votantes en las filas (en un estado donde en 2020, las personas en las filas para votar que se formaron en las zonas pobladas principalmente por negros tardaron horas en llegar a las urnas); darle poderes a la legislatura estatal dominada por fascistas para suspender a los funcionarios electorales del condado (dado el odio dirigido contra los funcionarios de votación negros en el condado de Fulton, donde se ubica Atlanta, una ciudad de mayoría negra, no es difícil de averiguar contra quiénes se dirigirá esta medida).

Una de las características más siniestras de la ley de Georgia es que le da poderes a cualquier votante para impugnar a un número ilimitado de otros votantes sobre su derecho a votar. El periodista de investigación Greg Palast explicó en una entrevista que habló con un “tipo que en realidad se viste de justiciero... [Él] anda con un sombrero de vaquero y una pistola cargada de seis balas... Uno pensaría que se tratara de un viejito loco... pero él también es presidente del Partido Republicano del condado y miembro del Comité Estatal Republicano. Es un tipo importante en la política republicana de Georgia. Impugnó a 4.000 personas”.

La “privatización” y el “crowdsourcing” [colaboración masiva de internautas] es un salto hacia una orientación justiciera de la represión de votantes. En un día de 2017, Brian Kemp, el entonces secretario de Estado de Georgia, purgó a 560.000 votantes del padrón. Al menos 107.000 de ellos todavía eran elegibles. Ahora, este tipo de asalto se pone en manos de posibles justicieros que reciben “listas de fichados” de un grupo fascista con sede en Texas llamado “True the Vote”. Según Palast, una sola mujer ha impugnado a 32.000 personas en un suburbio de Atlanta, “votantes en su inmensa mayoría negros y jóvenes que podrían perder su voto”.

Texas: el gobierno estatal de Texas ha estado completamente dominado por republi-fascistas cristianos durante décadas. Desde 2020, estos fascistas han maniobrado agresivamente para socavar el voto del condado más grande del estado, el condado de Harris (Houston). lo que el Houston Chronicle llama “sólidamente azul” (es decir, con la dirigencia del Partido Demócrata).

En 2021, la legislatura de Texas aprobó una ley con nuevas restricciones de votación con el fin de limitar la participación de los votantes en el condado de Harris e impedir que implemente medidas desarrolladas para fomentar la votación. Estas incluyen prohibir la votación durante la noche durante el período de votación temprana; prohibir la votación de entrega desde vehículo; penalizar con un delito grave la distribución de las boletas por correo a los residentes, aunque sí se califican automáticamente; obligar a los ayudantes personales de las personas discapacitadas, encargadas con llevarlas a las urnas, a que presten una declaración jurada. Estas medidas ya han tenido un impacto. En las elecciones preliminares de esta primavera, un 19% de las papeletas por correo en el condado de Harris fueron rechazadas, en comparación con el 0,3% en 2018.

La nueva ley de Texas también les da poderes a los “observadores de urnas” para “desplazarse libremente” en las urnas, “sentarse o pararse lo suficientemente cerca como para ver y escuchar la actividad...” y monitorear la actividad de las urnas desde la apertura hasta el cierre. Esto se produce en un momento en que un chorro de abusos, invectivas y amenazas de muerte de parte de fascistas lunáticos, encendidos con la creencia literalmente demente de que las elecciones de 2020 fueron “robadas” a Trump, ya está asediando a los trabajadores electorales en todo el país. La administradora electoral del condado rural de Gillespie y sus dos delegados renunciaron recientemente. La administradora dijo: “Las amenazas contra los funcionarios electorales y mi personal electoral, la desinformación peligrosa, la falta de personal de tiempo completo para la oficina electoral, la compensación no remunerada y la legislación absurda han cambiado por completo el trabajo que inicialmente acepté. El compromiso de la vida que le he dado a este trabajo es insostenible”.

En el verano de 2021, un video filtrado muestra a un jefe de distrito del condado de Harris del partido republi-fascista que llama a tener una “brigada de integridad electoral” de 10.000 fascistas suburbanos para ir a los vecindarios negros y latinos en Houston y monitorear la votación. El orador dijo: “Tenemos que poner a gente en estos suburbios por allá, fíjese, a muchas personas republicanas que deben tener el valor...” Señalando un mapa del centro de Houston, continuó: “Si no hacemos esto, este fraude por aquí abajo… esto realmente va a continuar”. En mayo del presente, los republicanos del condado de Harris anunciaron que están lanzando “Equipos de Respuesta Rápida Electoral” posicionados regionalmente en todo el condado y listos para movilizarse al instante”.

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