Un linchamiento del siglo 21:

Se inicia el juicio para los asesinos de Ahmaud Arbery

El 5 de noviembre, se realizaron los argumentos iniciales en el juicio de tres hombres blancos que persiguieron y mataron a Ahmaud Arbery, un hombre negro de 25 años de edad el 23 de febrero de 2020, en el Condado de Glynn, Georgia. Gregory McMichael y su hijo Travis McMichael, así como su vecino William Bryan, Jr. enfrentan cargos de asesinato, asalto agravado, encarcelamiento falso, e intento de cometer encarcelamiento falso.

El 23 de febrero de 2020, Ahmaud Arbery salió a correr por una calle residencial no muy lejos de su casa cerca de Brunswick, Georgia. Él iba sin arma, vistiendo pantalones cortos y una camiseta. Ahmaud no había hecho nada indebido. Pero cuando los McMichael vieron a Ahmaud trotar, se armaron con una escopeta y una Magnum .357, se subieron a una camioneta, y salieron en su persecución, como en una patrulla de esclavos de hoy día. A ellos pronto se les unió Bryan, quien también grabó un video de la cacería y luego del asesinato de Ahmaud Arbery. El video muestra a los McMichael bloqueando a Ahmaud con su camioneta, uno de ellos parado en la caja de la camioneta con un arma de fuego. Travis McMichael, sosteniendo una escopeta, saltó para enfrentarse a Arbery. Arbery intentó agarrar la escopeta que McMichael usó para amenazarlo. Sonaron disparos — impactando a Arbery dos veces en su pecho y una en la muñeca. Ahmaud Arbery yacía en el pavimento, su vida se desangraba.

Travis McMichael, man on trial for murder of Ahmaud Arbery, in front of his white Ford truck with vanity plate of the Confederate flag.

 

Travis McMichael, uno de los sujetos en juicio por el asesinato de Ahmaud Arbery, en frente de su camioneta Ford blanca con placa personalizada de la bandera de la Confederación esclavista.    

El encubrimiento

La policía que llegó a la escena del asesinato de Ahmaud Arbery inmediatamente reconoció a Gregory McMichael como a un cerdo compañero. Él había trabajado por más de 30 años en el departamento de policía del Condado de Glynn, primero como policía, luego como investigador. Los McMichael afirmaron que ellos habían actuado en defensa propia; ellos le dijeron a la policía que Ahmaud había actuado agresivamente, y que parecía un “sospechoso de robo”.

Cuatro días después del asesinato de Ahmaud Arbery, el fiscal de distrito de la región de Brunswick se recusó (se retiró) del caso, porque Gregory McMichael había trabajado en su oficina durante décadas. Un poco más de un mes después, otro fiscal dimitió, después de que escribiera una carta diciendo que los tres asesinos tenían una “causa probable sólida de primera mano” para perseguir y detener a Arbery, a quien llamó —sin ninguna evidencia— un “sospechoso de robo”. Diez días después, un tercer fiscal se hizo cargo del caso.

El 5 de mayo, el video de la persecución y asesinato de Ahmaud Arbery se hizo público. La indignación y protesta estallaron en Brunswick, y por todo Estados Unidos. La gente podía ver claramente que la policía, los fiscales y los asaltantes supremacistas blancos a Arbery habían estado mintiendo y suprimiendo información sobre un asesinato a sangre fría. El 7 de mayo, los dos McMichael fueron arrestados y acusados de homicidio y asalto agravado — aproximadamente dos meses y medio después de que persiguieran y dispararan a Ahmaud Arbery. Bryan no fue arrestado ni acusado durante otras dos semanas.

Durante los meses siguientes, la furia aumentó por el asesinato de Ahmaud Arbery. En todos los Estados Unidos, innumerables personas se levantaron en un hermoso levantamiento de lucha, exigiendo justicia para George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y otras víctimas de asesinato por parte de la policía y justicieros racistas, y el fin de la supremacía blanca. En Georgia, los funcionarios locales, estatales y federales se apresuraron a contener la furia de la gente por el asesinato de Ahmaud y su encubrimiento oficial: se nombró a un cuarto fiscal para el caso; fueron presentados cargos federales contra los tres hombres blancos; el fiscal general del estado pidió al Buró de Investigaciones de Georgia que investigara a los primeros dos fiscales por “conducta indebida”; el gobernador republi-fascista de Georgia anunció que él iba a derogar una ley que, según los homicidas, legitimaba la persecución a Ahmaud; y en septiembre, el fiscal de distrito del condado de Glynn originalmente a cargo del caso fue acusado de “mostrar favor y afecto hacia Greg McMichael” durante su “investigación” inicial.

Llenando al jurado de gente blanca

Mil personas fueron citadas a comparecer como posibles jurados para este caso. Durante la selección del jurado el abogado de Bryan se quejó del grupo de jurados, y amenazó con presentar una moción en el sentido de que a Bryan se le negó un jurado de sus pares ¡porque había discriminación contra los hombres blancos de mediana edad! Él argumentó: “Parece que los hombres blancos nacidos en el Sur, de más de 40 años de edad, sin un título universitario... que también podría ser conocido como Bubba o Joe Sixpack... parecen estar significativamente sub-representados”. En efecto, las personas negras fueron eliminadas en cada paso del proceso de selección del jurado que duró semanas.

El condado de Glynn es un 26% de personas negras, pero el jurado final de 12 integrantes (más cuatro suplentes) solo tenía una persona negra. El juez dictaminó que el juicio iba a seguir adelante a pesar de reconocer que “parecía haber una discriminación intencional” — dado que los abogados de los McMichael and de Bryan nunca dijeron abiertamente que estaban excluyendo a posibles miembros del jurado porque eran negros, pero, “presentaron razones legítimas no relacionadas con la raza”, que es lo único que requiere un fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos. 

Nueva evidencia de intenciones asesinas

En sus comentarios iniciales, la fiscal Linda Dunikoski presentó nueva evidencia sobre la persecución y el asalto mortal de los tres homicidas a Ahmaud Arbery. Ella señaló que los McMichael y Bryan habían “perseguido al Sr. Arbery por cinco minutos mientras él corría por el vecindario... los McMichael en una camioneta y el Sr. Bryan en otra....”. “En cierto momento durante la persecución —dijo la fiscal— “Gregory McMichael, quien estaba armado con una pistola, le dijo al Sr. Arbery: ‘Detente o te volaré la puta cabeza’”. Dunikoski dijo que Bryan intentó golpear a Ahmaud cuatro veces con su camioneta, y en cierto momento lo obligó a bajarse de la calle en una zanja. Ella dijo que las dos camionetas se le acercaron tanto que “se encontró la huella de la mano de Arbery en la camioneta de Bryan, junto con fibras de su camiseta”. Dunikoski reprodujo el video que muestra a Travis McMichael bloqueando la calle con su camioneta, levantando su escopeta, y enfrentándose a Ahmaud Arbery.

¡A pesar de todo esto, el abogado de Travis McMichael dijo que McMichael actúo en “defensa propia”! Dijo que Travis McMichael estaba motivado por su “‘deber y responsabilidad’ para con su familia y su vecindario”. Él dijo que McMichael pensaba que Ahmaud Arbery había cometido un robo, y que la ley de Georgia le daba el derecho a llevar a cabo un “arresto ciudadano” (lea más aquí). Él hizo la afirmación que va en contra de la realidad de que McMichael, quien había perseguido a Ahmaud, que no llevaba arma, con su camioneta por cinco minutos, y luego lo confrontó con su escopeta lista, actúo “honesta, y legalmente para intentar detener a Ahmaud Arbery de acuerdo a la ley y le disparó y lo mató en defensa propia”. Incluso argumentó que una vez que Ahmaud se resistió al asalto de parte de tres hombres armados, no le dio a Travis McMichael “otra opción” que disparar, porque “si este hombre [Ahmaud Arbery] lograra quitarle su arma, él estaría muerto o su padre estaría muerto”.

Bob Avakian, “Venden postales del ahorcado”, vídeo doblado al español.

Esto tiene que terminar

Ahmaud Arbery vivió en un estado que por siglos ha sido infame por su implacable y brutal opresión del pueblo negro: esclavitud, segregación del Jim Crow salvajemente impuesta, turbas asesinas de linchamiento lideradas por el Ku Klux Klan, cuadrillas de trabajos forzados, aparceros profundamente explotados, encarcelamiento en masa. Un estado donde el gobernador republi-fascista firmó hace poco un proyecto de ley con el objeto de privar del derecho de votar (impedir que voten) a los negros “con una precisión asombrosa”, según un estudio. Él vivía en un país donde el sistema legal y sus ejecutores permiten que los negros —como Breonna Taylor, Philando Castile y muchos otros— sean asesinados a tiros por policías y justicieros racistas, mientras sus asesinos empapados de sangre salen libres. Ahmaud fue perseguido y asesinado a plena luz del día por justicieros racistas, luego fue difamado por policías y fiscales quienes mintieron y encubrieron las circunstancias de su muerte. Ahora, sus asesinos están usando una ley cuyo propósito es proteger a los cazadores de esclavos y se utilizó por décadas como una defensa de los linchamientos, en un juicio supervisado por un juez que ha permitido que un jurado compuesto prácticamente de puros blancos decida su caso.

La supremacía blanca abierta está “regresando” con creces en Estados Unidos. Se alardea, se alienta y se legisla públicamente, de una manera como no lo ha sido en décadas, mediante cosas como las leyes “Defiende Tu Posición” de lo que George Zimmerman se avaló exitosamente como defensa en el juicio por el asesinato racista del joven de 17 años de edad, Trayvon Martin; y eso fue citado por un hombre blanco quien disparó a otro joven no armado de 17 años , Jordan Davis, por tocar música demasiado fuerte mientras estaba sentado en un automóvil con amigos en el estacionamiento de una tienda. Y ahora, los asesinos de Ahmaud Arbery afirman que estaban haciendo un “arresto ciudadano” de un ladrón — y lo hacen ante un jurado de casi puros blancos.

Este juicio, y tanto la historia más amplia detrás de ella como las tendencias de hoy día que concentra, plantea un fuerte desafío para todos: ¿Cuánto tiempo continuará? ¿Y qué harás para detenerlo?

(Revcom.us continuará monitoreando e informando sobre los juicios estatales y federales de los asesinos de Ahmaud Arbery y los acontecimientos que los rodean, a medida que se desarrollen.)

Los orígenes de la ley sobre “arrestos ciudadanos” de Georgia en la caza y captura de esclavos

Los asesinos de Ahmaud Arbery se avalan de la ley sobre “arrestos ciudadanos” de Georgia, junto con su afirmación de “defensa propia”, como justificación para su persecución y asalto asesino contra Ahmaud Arbery. La ley sobre arrestos ciudadanos de Georgia fue promulgada por primera vez en 1863. Ese fue también el año en el que Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación, y cuando la Guerra Civil de los Estados Unidos había comenzado a volverse contra la Confederación esclavista de la que Georgia hacía parte. Mantener la bárbara y brutal economía de las plantaciones basadas en la esclavitud del estado era una gran preocupación de los amos de los esclavos. El propósito inmediato de la ley era permitir y “legitimar” que civiles blancos cazaran y arrestaran a esclavos — por el “crimen” de intentar escapar, lo que incluía unirse a las fuerzas de la Unión. Joseph Margulies, un experto en derecho penal de la Universidad de Cornell, describe con precisión la ley como “básicamente una ley para atrapar a esclavos que huyen.”

Pero en las décadas posteriores a la Guerra Civil, la ley sobre “arrestos ciudadanos” se convirtió en un baluarte del régimen supremacista blanco del Jim Crow de Georgia, y su “ley de linchamientos”. Hubo más linchamientos de negros en Georgia que en cualquier otro estado a excepción de Misisipí — 531 “linchamientos registrados” tan sólo en Georgia, según la NAACP (Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color). Como le dijo el profesor de la Universidad Mercer Tim Floyd, a un periodista: “A menudo, durante la era de linchamientos, estas turbas blancas afirmaban que estaban ejerciendo el derecho de hacer arrestos ciudadanos”. Al menos dos horribles linchamientos de hombres negros por turbas blancas se llevaron a cabo en el condado de Glynn, donde Ahmaud Arbery fue asesinado. Estos asesinos sucesos enviaron una advertencia a todos los negros en la región que ellos podrían ser apresados y linchados por una turba en cualquier momento por cualquier presunta “ofensa”.

El gobernador de Georgia, Brian Kemp, revocó la ley sobre arrestos ciudadanos de 1863, cuando la indignación contra el asesinato de Ahmaud Arbery y otras personas negras por la policía y los racistas arrasó a Georgia, y Atlanta en particular fue escenario de reiteradas y masivas manifestaciones y confrontaciones con la policía. Pero aún es válido utilizar la ley de la era de la esclavitud en juicios por delitos cometidos antes de su derogación. El abogado de William Bryan, uno de los atacantes a Ahmaud Arbery’s, dijo: “El arresto ciudadano es una gran parte de nuestro caso, una gran parte. Ellos cambiaron la ley, pero cambiar la ley no nos afecta. Esto no cambia lo que era la ley en vigor en ese momento”.

Como lo dijo Bob Avakian en su discurso, ¡El régimen de Trump y Pence tiene que marcharse!, En nombre de la humanidad, nos NEGAMOS a aceptar a un Estados Unidos fascista, Un mundo mejor ES posible:

Hay una línea directa que conecta la Confederación esclavista de los años 1860 con los fascistas de hoy, y una conexión directa entre su supremacía blanca, su franco odio y repudio tanto a la gente LGBT como también a las mujeres, su repudio abierto a la ciencia y al método científico, su cruda xenofobia tipo “Estados Unidos Ante Todo”, y su proclamada “superioridad de la civilización occidental”, y su belicoso uso del poderío militar, incluso con sus declaraciones y abiertas amenazas de que están dispuestos a usar armas nucleares para destruir países.

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